Aunque no lo creas, Los astronautas exploran el universo usando sus residuos como alimento y eso lo llevan realizando desde hace mucho tiempo atras.

Los astronautas a bordo del iss beben pis reciclado por una razón: solo podemos llevar tanta comida y agua al espacio. Imagina cuánto más necesitamos para ese viaje de un año a Marte.

Ya que traer más recursos significa costos más altos: cuanto más pesada es una nave espacial, más combustible necesita, después de todo, los científicos buscan formas de fabricar vehículos autosuficientes.

Un equipo de investigadores de la Universidad Estatal de Pensilvania, por ejemplo, ha desarrollado un método para hacer comida espacial con popo de astronauta.

Astronautas exploran el universo usando popo como alimento

Astronautas exploran el universo usando popo como alimento – www.estutos.com

Astronautas exploran el universo usando popo como alimento.

¿Asqueroso? bueno, la técnica del equipo no convierte exactamente las heces en alimentos. En su lugar, utiliza microbios para descomponer desechos humanos sólidos y líquidos con digestión anaeróbica, un proceso que no consume oxígeno precioso, similar a lo que ocurre dentro de nuestro estómago cuando comemos.

Durante la digestión, el material fecal produce metano, que luego se alimenta a las bacterias (methylococcus capsulatus) que se encuentran naturalmente en el suelo y que ya se usan para fabricar pellets de animales usando un reactor microbiano.

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Cuando los investigadores probaron su técnica utilizando popo artificial, el resultado final fue una biomasa que contiene un 52 por ciento de proteína y un 36 por ciento de grasas.

Eso es lo que comerían los futuros viajeros espaciales, y qué marca podría haber usado Watney como salsa para sus patatas si solo tuviera el equipo.

La líder del equipo y la profesora de Penn State, Chrisfather House, admite que “[es] un poco extraño”, pero es como “marmita o vegemite donde estás comiendo una mancha de ‘microbial goo'”. Apostaríamos a que el popó espacial es también un gusto adquirido.

Además el popo de estar repleto de nutrientes

La sustancia pegajosa también es relativamente rápida de hacer: los investigadores dijeron que lograron eliminar del 49 al 59 por ciento de los sólidos en el material de desecho en 13 horas durante sus pruebas.

Eso es mucho más rápido que los métodos actuales de tratamiento de gestión de residuos, y como dijo House, es “más rápido que cultivar tomates o papas”.

Astronautas exploran el universo usando popo como alimento

Astronautas exploran el universo usando popo como alimento

Los investigadores también encontraron fuentes potenciales de alimentos distintas a methylococcus capsulatus durante sus pruebas.

Cuando intentaron cultivar microbios en un ambiente alcalino o de alta temperatura para prevenir el crecimiento de patógenos, descubrieron que una bacteria llamada halomonas desiderata (15 por ciento de proteína y 7 por ciento de grasas) puede prosperar en las duras condiciones.

Otra especie de bacteria llamada thermus aquaticus puede vivir en ambientes que alcanzan los 158 grados Fahrenheit, también. con un valor nutricional que es del 61 por ciento de proteínas y el 16 por ciento de grasas, es otra posible fuente de comida microbiana para futuros astronautas.

Ahora ya sabes que los Astronautas exploran el universo usando popo como alimento.

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